Het groene noorden van Tenerife

Door: Matthijs Meeuwsen

Groen, stil en wonderschoon: in het noorden van Tenerife toont het Canarische eiland zich van haar mooiste kant.

Tenerife is een geliefd toevluchtsoord voor zonaanbidders en zandplakkers. Geef ze eens ongelijk. Het Canarische eiland is beroemd om la primavera eterna, oftewel haar ʻeeuwige lenteʼ. Ook wanneer het in Nederland maar een gure bedoening is, ben je er verzekerd van aangename temperaturen en flink wat zonuren. De strandbedden aan de populaire zuidkust blijven dan ook nooit lang leeg. Maar alleen de avontuurlijke reizigers die verder kijken dan hun badhanddoek lang is, ontdekken de ware schoonheid van Tenerife. Wanneer je afzwaait richting het noorden ontvouwt zich een decor waar je als simpele sterveling vanzelf een lesje in nederigheid krijgt. Een landschap waar ooit lava borrelde, siste en stolde, en het vulkanische boetseerwerk sindsdien door wind en water wordt gepolijst. ʻJe ziet rotsformaties in de meest bizarre vormenʼ, jubelt de 36-jarige fotograaf Robert Verspui. 

ʻHet voelt een beetje alsof een explosie aan steen plotsklaps is bevroren in de tijd. Ik probeer me er altijd een voorstelling van te maken wat voor ongelofelijk natuurgeweld daar plaats moet hebben gevonden.ʼ Robert bezocht als freelance fotograaf al landen in alle windstreken. Toen hij vorig jaar een reischeque van SNP won, hoefde hij niet lang na te denken over de bestemming: Tenerife. ʻIk doe aan golfsurfen en ben dan ook gek van de oceaan. Tegelijkertijd ga ik ook heel graag de bergen in. Op Tenerife hoef je niet te kiezen tussen die twee uitersten. Het is een eiland waar je het ene moment met je hoofd in de wolken kunt wandelen, om een uur later in je zwembroek tussen de golven te liggen. Geweldig vind ik dat.ʼ

De wolken melken

Zijn SNP-reis in oktober was voor Robert alweer het derde bezoek aan Tenerife. Toch raakt hij nog lang niet uitgekeken op het Canarische eiland. ʻDoor de vulkanische oorsprong is Tenerife een eiland met een vrij rauw karakter. Maar vergis je niet: het is echt niet alleen maar een soort kaal, dor maanlandschap. Integendeel. Juist de enorme variatie aan unieke vegetatie blijft me altijd verrassen.ʼ Zelfs in de kalere streken stuit je bijvoorbeeld dikwijls op metershoge stengels vol vuurrode en roze bloemetjes die als pluizige pijpenragers uit de grond steken. Nog beroemder zijn de drakenbloedbomen van Tenerife: parasolvormige planten die bestaan uit een kaarsrechte stam, een dichte bundel takken en daar bovenop een strak gesneden bloempotkapsel van groene bladeren. ʻEn even verderop beland je dan weer in dichtbegroeide nevelwouden vol laurierbomen, varens en stammen vol gifgroen mosʼ, vertelt Robert. ʻOf dan komen er ineens allemaal hagedisjes om de hoek kijken als je even zit uit te rusten op de grond. Voor ik het wist zat er eentje aan mijn snacks te knagen.ʼ

 

Dat moeder natuur zo weelderig uit de hoek kan komen in het zongebleekte landschap, is voor een groot deel te danken aan de wolkenpartijen die zich maar moeilijk laten wegblazen boven het eiland. In de eeuwige lente van Tenerife hoef je echter niet bang te zijn voor meedogenloze stortbuien. Het vocht wordt meestal in vriendelijke condensatiedruppeltjes aan het landschap afgegeven. ʻDe bomen melken de wolkenʼ, zeggen de eilandbewoners ook wel. Alleen de Pico del Teide weet zijn kale kop vaak boven de wolken uit te steken. Met maar liefst 3718 meter is deze imposante stratovulkaan niet alleen de hoogste berg van Spanje, maar zelfs de op twee na hoogste vulkaan ter wereld. Gelukkig ligt de oude brompot sinds zijn laatste uitbarsting alweer ruim twee eeuwen rustig te soezen.

De directe omgeving van de krater is door de Spaanse regering tot nationaal park uitgeroepen, en prijkt sinds 2007 ook op de werelderfgoedlijst van Unesco. Niet zonder reden. De velden vol eilandgroen doven hier uit in een bijna buitenaards kale wereld van rood, zwart en bruin gesteente. Het is een landschap dat zich prima op wandelschoenen laat ontdekken. Wie ook zijn klimkuiten op de proef wil stellen, kan zelf de weg naar de top van de vulkaan afleggen. Al is er ook een kabelbaan aanwezig om de benen te ontzien. ʻEn ook buiten de flanken van de Teide struikel je over de prachtige vergezichtenʼ, weet Robert. ʻVaak kun je mijlenver uitkijken over de Atlantische Oceaan. Wanneer er een wolkendek boven het water hangt, lijken de buureilanden wel te zweven.ʼ

Charmante pleintjes

Ook in de andere uithoeken van Tenerife is het voortreffelijk wandelen, benadrukt Robert. Hij ondernam menig wandeling samen met zijn 66-jarige vader, aan wie hij zijn diepgewortelde liefde voor de natuur zegt te danken. ʻSommige tochten zijn best pittigʼ, erkent hij. ʻMaar er zijn routes voor elk niveau en ze zijn meestal prima bewegwijzerd. Ook buiten die gebaande paden hebben wij trouwens heerlijk op eigen houtje gewandeld. We hebben gewoon lekker ons eigen plan getrokken.ʼ Om vrijheid en flexibiliteit zit deze 8-daagse privéreis dan ook niet verlegen. Alleen de overnachtingen in sfeervolle hotelletjes staan vast, voor de rest zijn de dagen volledig naar eigen inzicht in te vullen. Doordat je de beschikking hebt over een huurauto kun je naar hartenlust het eiland rondtuffen. Van de dichte bossen in het dal van La Orotava tot de zwarte lavavelden rondom Garachico. Van de oude kustpaden langs de Atlantische Oceaan tot de honderden meters hoge rotswanden van de Masca kloof. ʻDe fotogenieke slingerweggetjes zijn al een attractie op zichʼ, vult Robert aan. ʻOok achter je stuur ben je constant in verwondering over dat fantastische landschap.ʼ Als klap op de vuurpijl krijg je in de historische plaatsjes van het groene noorden ook een fijne indruk van de plaatselijke cultuur van Tenerife. ʻJe vindt er geen lallende feestgangers of andere herriemakers, zoals je in het zuiden
nogal eens tegenkomtʼ, weet Robert. ʻDe sfeer is bijna Zuid-Amerikaans loom. Het is heel fijn om op een van die charmante pleintjes een terrasje te pakken tussen de eilanders. Zeker na een lange dag op wandelschoenen.ʼ

Aanbevolen reizen

Bekijk de reis naar Tenerife
Spanje - Tenerife, 8 dagen
8,4
Wandelen
Privéreis
Spanje - Tenerife Eiland van het eeuwige voorjaar

wandelvakantie met huurauto langs bijzondere hotels

Zwaarte
Comfort
8 dagen
vanaf € 678
Prijs per persoon bij min. 2 personen