Lichte wandel- en fietsreizen journalist John van der Rest ontdekt Andalusië

Complete verwenweek onder de Spaanse zon

Rustig wandelen over ommuurde wandelpaden door eeuwenoude boomgaarden, verblijven in een gezellig vakantiehuisje en luxe hotel, culinaire rijkdom en veel persoonlijke aandacht: persjournalist John van der Rest ontdekt de prettige lichtheid van een nieuwe SNP-reis in groen Andalusië.

Het is tegen achten in de morgen, begin oktober. Langzaam wordt het lichter boven de lage bergen van Natuurpark Sierra de Aracena in Andalusië; zo'n 90 kilometer ten noordwesten van Sevilla. Behaaglijk liggend onder mijn dekbed staar ik door de open slaapkamerramen van mijn vakantiehuisje naar buiten. De laatste fonkelende sterren vervagen in het dagende licht. Zangvogeltjes kwetteren, een hond blaft en een kalkoen laat klokkend weten dat de dag begint. Ik rek me uit en hoef nog even helemaal niets.

Een paar weken voor dit moment trekken vooral de beloofde ongedwongen sfeer en de natuurlijke setting mij aan in deze nieuwe lichte wandelreis van SNP. Samen met lokkers als: niet te ver weg, actief met mate, veel service en genieten van het buitenleven. Precies waar ik behoefte aan heb. Dus laat ik Nederland even helemaal los en vlieg naar het zonnige Sevilla. Waar een gereserveerde taxi me verder brengt naar Molino Rio Alájar aan de oevers van het riviertje Alájar, net buiten het gelijknamige dorp.

Hier word ik hartelijk onthaald door eigenaren Peter Jan en Monica Mulder, drie kwispelende honden en een balkende ezel. Op deze droomplek, het terrein van een oude watermolen, bouwden de Mulders zes schitterende stenen landhuisjes. En richtten ze stijlvol rustiek in. Alle huizen beschikken over televisie, kookgelegenheid, houtkachel of open haard, badkamer en zelfs vloerverwarming. Bij aankomst in mijn huisje vind ik een heerlijke ovenschotel, soep en een fles rode wijn voor mijn eerste avondmaaltijd; naast een rijk gevulde koelkast en fruitschaal voor een zelf te maken ontbijt. Wat een service!

Wandelen helpt me om tot rust te komen. Het fijne aan deze reis zijn de speciaal geselecteerde lichte wandelingen. Zo heb je alle tijd om te slenteren, fotograferen of onderweg een terrasje te pakken. 

Ultiem paradijs

Geweldig zo'n eigen huisje met alle voorzieningen. Hier geen vaste ontbijttijden, geplunderd buffet of koude gekookte eieren. Relaxed. Ik kan gewoon lekker rondhangen in mijn pyjama. En helemaal doen waar ik zin in heb; in mijn eigen tempo. Dit is op en top vakantie. Heeft SNP het ultieme paradijs voor mij gevonden?

Tijdens het ontbijt in de ochtendzon op het terras voor mijn huisje kriebelt het: trek ik erop uit? Of blijf ik loom uitkijken over de groene omgeving? De eerste dag geef ik toe aan mijn gemoed. Al probeer ik mijn luiheid te verdoezelen met een duik in het zwembad en een uurtje tennis op de kunstgrasbaan op het terrein. En wandel ik 's avonds met mijn zaklamp over een donker landweggetje naar Alájar, voor een door Peter Jan geregelde wijnproeverij en huisgemaakte jamón Iberico in restaurant El Padrino. De jonge ober spreekt alleen Spaans, maar gelukkig klinkt 'mmmm' in alle talen hetzelfde.

De overige dagen ga ik op pad om te genieten van het omringende natuurpark. Wandelen helpt me om nog meer tot rust te komen. Het fijne aan deze reis zijn de speciaal geselecteerde lichte wandelingen: maximaal 10 kilometer over grotendeels mooie paden met weinig hoogteverschil.

Alle tijd dus om te slenteren, fotograferen of onderweg een terrasje te pakken. Liever meer actie? Dan biedt SNP een langere optie of helpt Peter Jan je enthousiast op weg. Twee van deze wandelingen wil je sowieso niet missen. Die eindigen bij de beste restaurants in de regio voor een exclusieve lunch; inbegrepen in het reisprogramma.

Regelmatig schrikt een edelhert met imposant gewei op als ik, als enige wandelaar in dagen, passeer. Onderweg staat de tijd even stil in het verlaten gehuchtje Los Madroñeros.

Culinaire ontdekkingsreis

Zo wandel ik onder een zacht najaarszonnetje over eeuwenoude paden naar Linares de la Sierra. Uitkijkend over groenbemoste en met varens beklede stapelmuurtjes zie ik donkere varkens met lange oren scharrelen in boomgaarden vol kronkelige steeneiken. En grazen geiten en koeien op rotsige bergflanken tussen geurende rozemarijn, tijm en oregano.

Met diep ontzag voor hun leeftijd en grillige schoonheid sta ik stil bij enorme dieprode kurkeiken en tamme kastanjebomen vol doornige vruchten. Regelmatig schrikt een edelhert met imposant gewei op als ik, als enige wandelaar in dagen, passeer. Onderweg staat de tijd even stil in het verlaten gehuchtje Los Madroñeros, waar de tachtigjarige Juanilo voor de lokale katten zorgt en mijn dorst lest met vers geoogste druiven.

Een bosrijke kom aan de voet van de Sierra de Vallesilos heet 'el valle escondido', de verborgen vallei. De mystiek die deze naam uitstraalt, ervaar ik in Hammam de Linares, een recent geopend oosters badhuisje aan de rand van het dorp Linares de la Sierra. Wegdromend in warme baden bij zachte muziek wordt het leven even tijdloos. En na een ontspannende bamboemassage ben ik opgefrist en klaar voor de lunch.

Twee straatjes verderop duikt chef-kok Luismi van restaurant Arrieros na een hartelijke groet de keuken in. Gastvrouw Adela neemt me vervolgens mee op een culinaire ontdekkingsreis langs de rijke smaken van de Andalusische keuken. Als ik vraag naar hun kookfilosofie, toont ze me haar handen: 'We werken met seizoensgroenten en -fruit uit onze eigen biologische moestuin. Aangevuld met het allerbeste van het Iberische varken, wilde paddenstoelen, mediterrane kruiden en lokale producten als brood, geitenkaas, honing en wijnen.' Anderhalf uur later geniet ik volop na op de achterbank van de taxi die me terugbrengt naar de Molino.

Nu ik hier toch ben, volg ik het advies van SNP en verleng mijn week in landelijk Andalusië met twee dagen fietsen in Sevilla. Heerlijk peddelen over de Plaza Triunfo en door de volkswijk Triana...

Grot van wonderen

De laatste twee nachten van de reis treed ik in Aracena het klooster in. Met genoegen! Het spiksplinternieuwe viersterrenhotel Convento Aracena, een voormalig nonnenklooster, past perfect in deze verwenweek; als luxe uitvalsbasis voor een bezoek aan het culturele hart van Natuurpark Sierra de Aracena.

Het pronkstuk van het stadje, de Iglesia Nuestra Señora de los Dolores, uit de dertiende eeuw, ligt boven op een heuvel. Ik geniet enorm van het uitzicht en besef nog niet wat zich onder mijn voeten afspeelt. Tot ik de Gruta de las Maravillas (Grot van wonderen) binnentreed. En op mijn Engelse audiogids hoor dat deze bizarre wereld van kleurrijke stalactieten en stalagmieten verborgen ligt in de heuvel waarop de kerk prijkt. Net als bij mensen zit in die berg de ware schoonheid van binnen. Fascinerend.

Aracena is het regionale centrum van de hamproductie. In het Museo del Jamón Iberico leer ik alles over de dehesas, de oude boomgaarden waar ik tijdens mijn wandelingen zo van genoot. Dit duizendjarige landschap - waar natuur én landbouw samen een enorme rijkdom aan levensvormen opleveren – vormt de vruchtbare basis voor de beste rauwe ham ter wereld. Dat maakt hongerig. Op naar de Avenida de Portugal waar ik op mijn laatste avond in Aracena geniet van de lekkerste tapas bij de gezellige Taberna Rincon de Juan.

Mijn vakantie eindigt nog niet. Nu ik hier toch ben, volg ik het advies van SNP en verleng ik mijn week in landelijk Andalusië met twee dagen fietsen in Sevilla. Heerlijk peddelen over de Plaza Triunfo, de Plaza España en door de volkswijk Triana. Helemaal tot rust gekomen en nagenietend van vele nieuwe indrukken, keer ik tevreden terug naar Nederland.


Deze reis zelf beleven? Klik op de link hieronder of neem contact op met een van onze medewerkers. 

Onontdekt Andalusië: Spanje - Sierra de Aracena
8-daagse lichte individuele wandelreis vanuit landgoed en hotel
reiscode: 321110
prijs vanaf: € 765,-
vertrek: januari t/m juni en september t/m december

Over SNP Natuurreizen

Bij SNP Natuurreizen vind je actieve vakanties met aandacht voor de natuur. SNP is gespecialiseerd in wandelvakanties, fietsvakanties, gezinsvakanties en actieve rondreizen binnen en buiten Europa. Naast onze groepsreizen in een klein gezelschap en met deskundige reisleiding bieden we je ook privéreizen. Laat je inspireren op onze website en stel je eigen reis samen met behulp van onze unieke reisaanbod.


Bijzondere natuurreizen Unieke belevingen Ervaren reisexperts Persoonlijk contact
alt Sgr Calamiteitenfonds Travellife